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Un travailleur sur cinq doit encore prendre au moins dix jours de congé avant la fin de l’année

Le travailleur à temps plein dispose encore en moyenne de 5,8 jours de vacances à prendre durant le quatrième trimestre: c'est 25% de plus qu'en 2019. Seuls 15% des travailleurs ont déjà pris leurs 20 jours de congés légaux. 4% doivent encore prendre 15 à 19 jours de congés, 4,5% n'ont pas encore pris un seul jour de congé cette année!

Ces constats ressortent des chiffres de Securex, calculés à trois mois de la fin de l’année. Un travailleur sur cinq dispose encore d’au moins dix jours de congé à prendre durant le quatrième trimestre 2021. Comme l'année dernière, les travailleurs reportent de plus en plus leurs vacances en comparaison à la période pré-Covid: en 2019, seul un Belge sur sept avait encore dix jours de congé à prendre à cette période.

Comme tous les ans, chaque travailleur belge à temps plein bénéficie de 20 jours de congés légaux. Dans la plupart des cas, ce solde de 20 jours ne peut pas être reporté à l'année suivante. Par conséquent, s'il reste des jours de congé à la fin de l'année, le travailleur les perd définitivement et les employeurs risquent même une amende. Conserver certains jours de congés pour les vacances de Noël est un choix classique pour de nombreux travailleurs mais, comme l'année dernière, encore beaucoup de personnes ont reporté leurs congés à plus tard. Près d'un travailleur sur cinq doit encore prendre au moins 10 jours (à savoir deux semaines de travail) durant le quatrième trimestre, alors qu’il ne reste que deux, et non trois, semaines de vacances scolaires (la 2e semaine de Noël tombant en 2022).

Plusieurs raisons peuvent expliquer cela. « Partir en vacances était plus facile cette année qu'en 2020: les occasions de voyager étaient plus nombreuses, les mesures ont été assouplies dans toute l'Europe et même les jeunes ont été vaccinés en masse cet été, explique Heidi Verlinden, Research Project Manager chez Securex. Pourtant, les mesures toujours existantes ainsi que l'été maussade ont apparemment incité les gens à reporter de nouveau leur congé. Certains travailleurs auront sans doute moins besoin de vacances en raison du télétravail ou du chômage temporaire. »

Le groupe de travailleurs qui n'ont plus un seul jour de congé légal aujourd’hui est plus important chez les employés que chez les ouvriers (16,8% contre 11,9%). « Nous constatons cette différence chaque année car les ouvriers doivent souvent se contenter uniquement de leurs jours de congés légaux, tandis que les employés disposent de jours de congé extralégaux supplémentaires. Par conséquent, les ouvriers prennent plus de congés non-payés que les employés. »

Le beau temps du mois de septembre a aussi poussé certains travailleurs à prendre des jours de congés, de sorte que le retard fut partiellement rattrapé. Aujourd'hui, ils disposent de 25% de jours de congés de plus qu'en 2019, à prendre avant la fin de l’année. En début septembre, ils étaient encore 29% de plus qu'à la même époque en 2019.

« Il est essentiel que les vacances soient suffisamment étalées dans l’année, surtout pour ceux qui subissent une forte pression au niveau professionnel et qui ont besoin d'une pause de temps en temps afin de récupérer et de limiter le risque de burn-out, commente-t-elle.

Els Vanderhaegen, Legal Expert chez Securex, conclut:« Il est très important que chacun planifie ses jours de congé à temps car les jours de congés légaux ne peuvent être reportés à l'année suivante. Les entreprises courent le risque de payer une amende administrative, voire pénale, si leurs travailleurs ne prennent pas leurs congés avant le 31 décembre. Le congé annuel est un droit que les travailleurs ne peuvent refuser, les jours extra-légaux pouvant encore être pris au premier trimestre de l'année prochaine. »

L'échantillon comprend 11.101 entreprises et 63.644 travailleurs à temps plein effectif du secteur privé belge qui ont droit à 20 jours de congés légaux en 2021. Les entreprises de plus de 1 000 travailleurs ont été exclues, ainsi que les travailleurs dont le contrat a commencé ou s'est terminé au cours de l'année 2021.

 

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