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L’incertitude concernant les vacances d’été pousse les Belges à reporter leurs jours de congé

Les Belges sont nombreux à ne pas avoir pris de congés lors des vacances de Pâques cette année. D’après Securex, les ouvriers ont pris 60% de vacances en moins en avril par rapport à la même période l'an dernier. Chez les employés, cette baisse est de 50%.

En 2019, le minimum légal de congés payés (20 jours) représentait 89% du nombre total de congés payés. Les congés conventionnels, les congés d'ancienneté et les jours de congés reportés de l'année précédente représentaient quant à eux 10%. Le pourcent restant représente finalement les vacances jeunes, congé de carrière, congés supplémentaires conventionnels, vacances seniors et les vacances extra-légales.

En avril 2019, les ouvriers avaient pris 5% de ces congés payés alors que les employés en avaient pris 8%. Cette année, le pourcentage de congés pris en avril a chuté de façon spectaculaire: moins 59% pour les ouvriers et moins 50% pour les employés. Cela contraste fortement avec le premier trimestre de 2020, au cours duquel les congés pris par les ouvriers n'ont diminué que de 4% et ont même augmenté de 2% pour les employés.

« Les travailleurs disposent de plus de congés payés disponibles aujourd'hui qu'au début du mois de mai de l'année passée, analyse Heidi Verlinden, HR Research Expert chez Securex. Beaucoup d'entreprises peuvent reprendre leur activité ce mois-ci, mais cela ne peut ou ne va pas se faire aussi rapidement partout. Tant que le chômage temporaire reste possible et que le travail à domicile reste la norme pour de nombreux travailleurs, le besoin de vacances sera, surtout pour les secteurs non essentiels, inférieur à la normale. De plus, l'incertitude plane quant à la possibilité d’aller en vacances à l'étranger cet été ou même à la côte belge. Enfin, l'incertitude quant à la poursuite des activités sportives et des camps de vacances pour enfants n’incite pas les parents à prendre leur congé. »

Les employeurs craignent probablement que les travailleurs prennent beaucoup de congés en automne, alors même que la reprise économique pourrait reprendre et nécessiter de la main-d’œuvre. C'est pourquoi Securex a analysé comment les travailleurs répartissent leurs congés sur l'année lors d’une année « normale ».

Planifier ses vacances pour assurer la relance économique

En 2019, 72% des congés payés avaient déjà été pris à la fin du mois d'août. Securex conseille aux employeurs qui constatent aujourd'hui que leurs travailleurs ont pris moins d’un cinquième de leurs jours de congés d'examiner le planning de vacances de leur personnel pour le reste de l'année. « La planification des vacances est également un élément clé de la planification du redémarrage et de la pérennité de l'entreprise. Nous pouvons déjà constater que de nombreux employeurs demandent à leur personnel de prendre volontairement leur minimum légal de 20 jours de vacances au plus tard cet été », déclare Iris Tolpe, Partner chez Securex Consulting. Ceci est cependant plus facile pour les employés que pour les ouvriers car, en 2019, ce minimum légal de 20 jours représentait 85% de leur ‘budget vacances’, contre 95% chez les ouvriers.

Au cours des quatre premiers mois de 2019, les ouvriers ont pris 14% de leurs congés et les employés 19%. La différence entre les statuts est particulièrement considérable au mois d'avril - en raison des vacances de Pâques - et au mois de mars - en raison des vacances de carnaval. Les ouvriers prennent la moitié de leurs congés pendant les mois d'été, tandis que les employés ne prennent qu'un tiers (31%) de leurs congés pendant ces deux mois d’été. Les employés étalent davantage leurs congés sur l'année que les ouvriers et ont une préférence pour les vacances scolaires.

Le report des vacances peut engendrer des effets négatifs

« Surtout les travailleurs des secteurs essentiels auront besoin de repos bien mérité dans les semaines à venir. Tout comme les parents qui, en plus du télétravail, aident leurs enfants à faire leurs devoirs. Une bonne répartition des jours de congés est donc importante pour chacun, mais avant tout pour ces groupes-ci. Prendre du repos de temps en temps réduit le besoin de récupération et diminue le risque de burn-out », conclut Heidi Verlinden.

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