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La R&D, matière première de notre prospérité économique ?

D’après la FEB, les talents, connaissances et la créativité mis au service de la Recherche et Développement seraient un des vrais trésors économiques de la Belgique. Ces denrées très prisées sur notre marché du travail permettraient de relever les défis d’aujourd’hui et de demain comme le vieillissement de la population, le changement climatique, la fracture numérique, les crises sanitaires ou encore les tensions géopolitiques. Les décideurs politiques l’ont bien compris à travers divers mécanismes de soutien, souligne la fédération patronale. Elle relève aussi qu’en une quinzaine d’années, « la Belgique est devenue une véritable référence R&D en Europe. Avec un niveau de dépenses de R&D de 3,17% du PIB en 2019 (contre 2% en 2009), la Belgique fait partie des leaders mondiaux absolus en la matière. » Les entreprises représentent près des trois quarts (74%) de l’activité de R&D.

En termes d’emploi, l’augmentation serait aussi particulièrement significative selon la FEB : « le nombre de chercheurs actifs dans notre pays a plus que doublé en vingt ans. En 2019, plus de 91.750 chercheurs travaillaient en Belgique, ce qui nous place parmi les plus grands employeurs en Europe dans le domaine de la R&D. Sur mille personnes actives, douze travaillaient en tant que chercheurs en Belgique. En Europe, seuls la Suède, la Finlande et le Danemark enregistrent des chiffres plus élevés », indique la Fédération des Entreprises qui souhaite également que soient maintenus les incitants fiscaux concernant l’emploi des chercheurs. Tels que :

  • le régime des expatriés pour les chercheurs étrangers (une partie du salaire est exonérée d’impôt pour maintenir leur pouvoir d’achat en Belgique au même niveau que dans leur pays d’origine)
  •  la dispense de versement du précompte professionnel pour les chercheurs (d’où un coût salarial plus faible pour l’employeur).

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