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Le pouvoir extraordinaire de l'humilité chez les dirigeants

Auteur:Marilyn Gist
Editeur:Éditions Pearson, 200 pages.
ISBN:978-2-7440-6787-7
Prix:€25
Professeure émérite à l’Université de Seattle, Marilyn Gist a conçu et dirigé le diplôme EMBA en leadership de son université, classé 11e dans le pays. Elle a eu l’occasion de travailler avec de nombreux CEO qui sont d’excellents dirigeants… et avec d’autres qui pouvaient être néfastes. Au fil du temps, il lui est apparu évident qu’une variable au cœur du leadership était bien trop souvent négligée. Il s’agit de l’humilité.


Son livre ne se fonde pas simplement sur une opinion personnelle. « La valeur de l’humilité dans le leadership a fait l’objet de recherches solides, et de grands dirigeants ont apporté la preuve de son efficacité, souligne Marilyn Gist. Les événements qui se produisent sur la scène mondiale mettent en lumière la question du caractère et du comportement chez les dirigeants qui s’attaquent à des problèmes particulièrement complexes. Aux États-Unis et ailleurs, nombre de gens sont consternés par l’arrogance et le manque d’intégrité dont font preuve certains au plus haut niveau du gouvernement. Alors que se multiplient les défis mondiaux : pandémie virale, commerce, immigration, réchauffement climatique et traitement de l’information, nous ne pouvons que déplorer le dysfonctionnement collectif de nos dirigeants. La plupart d’entre nous aspirons à une meilleure approche du leadership. »

Le besoin d’un autre leadership dans les affaires est tout aussi urgent. « Les entreprises ont de nombreux défis à relever: économies volatiles, évolutions technologiques, mondialisation des marchés tant du point de vue des marchandises que de la main-d’œuvre, cyber-sécurité, impacts du réchauffement climatique, sans compter la jeune génération blasée devant les erreurs commises par les entreprises et n’hésitant pas à les commenter sur les réseaux sociaux. Les dirigeants d’entreprise doivent établir le dialogue avec les salariés, les clients, les actionnaires, les acteurs de la population locale et les législateurs qui, souvent, ont des points de vue tranchés et divergents. Afin d’y parvenir, ils doivent réussir à fédérer les différents groupes et trouver un consensus sur la voie à suivre. Les jeux de pouvoir, les attaques personnelles et les coups bas vont totalement à l’encontre de cette approche. Sans un leadership permettant aux différents partenaires de se mettre d’accord, les entreprises ne peuvent pas générer de bénéfices, connaître une croissance durable, soutenir la diversité, innover ou contribuer positivement aux besoins de la société. »

L’humilité, « c’est une façon d’être. C’est un art de vivre. C’est utile. Cela permet tout », assure l’auteure qui propose un modèle d’humilité du dirigeant dérivé de trois questions que les gens posent implicitement à leurs responsables: « Qui êtes-vous? Où allons-nous? Est-ce que vous me voyez? » Elle explore chacune de ces questions en profondeur, ainsi que les six qualités clés de l’humilité du dirigeant: un ego équilibré, de l’intégrité, une vision convaincante, des stratégies éthiques, de l’inclusion, et une capacité à développer ses équipes.

Étayé par des interviews de managers de grandes entreprises comme Costco, Starbucks, Alaska Airlines, Mayo Clinic, préfacé par Alan Mulally, le redresseur de Ford, parfait exemple de leader humble, cet ouvrage montre clairement ce qu’est l’humilité et ce qu’elle n’est pas, en quoi cette qualité est si importante et comment la développer. « Collectivement, nous sommes plus que jamais responsables de la création de sociétés saines. Nous avons besoin de dirigeants capables de représenter et d’intégrer les intérêts de tous. Plus que jamais, les dirigeants doivent nous aider à trouver la direction morale et de principe à laquelle la plupart des gens peuvent se rallier. Comme l’a dit Martin Luther King Jr., ‘un leader authentique ne recherche pas le consensus, il le crée. »

 

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