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Quels sont les risques associés au travail dans un futur numérique?

La numérisation et l’émergence de nouvelles technologies influencent la nature des emplois et des tâches, les secteurs et les industries dans lesquels les personnes travailleront, et même leur perception du travail. L’Agence européenne pour la sécurité et la santé au travail (EU-OSHA) publie les résultats d’un important projet de deux ans visant à anticiper les effets de la numérisation sur la sécurité et la santé au travail (SST).

Les tendances indiquent que, d’ici 2025, les technologies basées sur les TIC auront modifié les équipements, les outils et les systèmes utilisés pour organiser, gérer et fournir des produits, des services et du savoir. Le rapport – Prévisions des risques nouveaux et émergents pour la sécurité et la santé au travail liés à la numérisation d’ici 2025 – analyse les effets potentiels de la numérisation: robotique collaborative, intelligence artificielle, Internet des objets, véhicules autonomes, bionique, réalité virtuelle et augmentée, technologie portable, mégadonnées, impression 3D et 4D, et plateformes en ligne.

Pour ce faire, quatre scénarios de vie professionnelle en 2025 ont été élaborés. Ils prennent en compte le contexte sociétal, technologique, économique, environnemental et politique. Ces scénarios tiennent compte des différences potentielles d’attitude des gouvernements et du public à l’égard de l’évolution du numérique. Ils examinent également le niveau de croissance économique et l’application de nouvelles technologies au cours des années à venir.

Par exemple, le scénario «Évolution» suppose que le rythme de la croissance économique et l’utilisation de nouvelles technologies seront lents, et que le gouvernement se concentrera fortement sur les droits des travailleurs, la protection sociale, la santé et l’éducation. Dans ce scénario, les risques en matière de SST et leur prévention pourraient être mieux connus que dans d’autres, car les nouvelles technologies ne seront pas adoptées rapidement. Toutefois, certaines de ces technologies peuvent ne pas être bien entretenues, en raison des contraintes financières des entreprises.

Défis et opportunités

Les défis et opportunités en matière de sécurité et santé au travail sont examinés individuellement dans chaque scénario. Mais des questions communes aux quatre hypothèses sont également identifiées. Certains résultats positifs sont attendus: grâce à la robotique et à l’automatisation, les personnes seront par exemple moins susceptibles de travailler dans des environnements traditionnellement dangereux.

Cependant, les facteurs psychosociaux et organisationnels pourraient devenir plus importants à mesure que le travail numérisé entraînera des changements, comme une surveillance accrue des travailleurs, l’hypothèse d’une disponibilité 24h/24, 7j/7, des changements d’emploi plus fréquents, et la gestion du travail et des employés par algorithmes. Tout cela peut augmenter le niveau de stress des travailleurs. L’augmentation des risques ergonomiques, causés par les interfaces homme-machine et la croissance du travail en ligne et du travail mobile, et la hausse des risques en matière de cybersécurité, sont également identifiés comme des résultats probables d’une numérisation plus importante sur le lieu de travail.

Les technologies numériques facilitent également de nouveaux statuts professionnels, avec un nombre croissant d’employés traités (à tort ou à raison) comme des travailleurs indépendants. Ils pourraient ne pas être soumis à la réglementation existante en matière de SST, ce qui remet en question les mécanismes actuels de gestion et de réglementation de la SST.

Pour relever les défis attendus, certaines stratégies potentielles en matière de SST sont proposées. Il s'agit par exemple d’évaluations avancées des risques sur le lieu de travail, en utilisant les opportunités nouvelles offertes par les technologies numériques (portables et mégadonnées), mais en prenant également en compte les nouveaux défis qu’elles apportent.

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