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Le nombre d’employés présentant un risque accru de burn-out a augmenté de plus de moitié en trois ans

Ce sont surtout les 35-39 ans qui courent le risque le plus élevé, ainsi que les travailleurs à temps plein. C’est ce qui ressort d’une étude de Securex auprès d’un échantillon représentatif de 1.552 travailleurs belges. Les auteurs soulignent l’importance de la motivation dans la prévention du burn-out, outre le requis de base visant à rendre le travail moins contraignant et plus épanouissant.

Le nombre d’employés qui – selon la définition scientifique actuellement en vigueur – souffrent d’un burn-out a augmenté de plus de moitié entre 2014 et 2017, passant de 10% à près de 17%. Ils sont épuisés, se détachent mentalement de leur travail et ont moins confiance en eux. Comme la nouvelle définition posera bientôt plus de conditions pour pouvoir parler de burn-out, nous appelons ceci un « risque accru » de burn-out. Ce sont principalement les jeunes travailleurs qui courent un risque accru, le pic se situant vers la fin de la trentaine: 19% des travailleurs qui ont moins de 35 ans, 23% des travailleurs entre 35 et 39 ans et 14% de ceux qui ont plus de 40 ans. Les travailleurs à temps plein risquent également de souffrir plus rapidement d’un burn-out que les travailleurs à temps partiel (18% contre 13%). D’après Securex, cette situation est préoccupante car ce groupe de travailleurs « doit » encore travailler longtemps.

Les ouvriers et les employés encourent le même risque de burn-out (c’est-à-dire 17%), de même que les personnes faiblement et hautement scolarisées, ainsi que le personnel dirigeant et les membres de leurs équipes. Les hommes et les femmes s’y trouvent eux aussi confrontés dans la même mesure. L’étude ne constate pas de différence entre les secteurs, les régions et les différentes tailles d’entreprises. « Nous devons toutefois légèrement nuancer ces nouveaux chiffres, car le burn-out est de moins en moins tabou, observe Heidi Verlinden, HR Research Expert. De ce fait, les travailleurs admettent sans doute un peu plus facilement que par le passé qu’ils sont ou se sentent ‘épuisés’. C’est néanmoins un signal. Les pouvoirs publics peuvent soutenir les employeurs dans la prévention du burn-out en développant un cadre juridique qui facilite et renforce le travail sur mesure, le job crafting et le travail indépendant du temps et du lieu. Ce sont les conditions nécessaires pour rendre le travail agréable et sensé pour chaque travailleur. Actuellement, les pouvoirs publics mettent surtout l’accent sur le ‘caractère obligatoire’, alors que nous constatons que cela ne contribue pas à ralentir le nombre de burn-outs. »

Excès de stress à la maison et au travail et trop peu de récupération

Le burn-out est la conséquence d’une combinaison de facteurs. Pour l’essentiel, il est souvent le résultat d’une longue confrontation avec un excès de stress professionnel et d’un manque de possibilités de récupération. Selon l’enquête, il ressort que les trentenaires subissent une pression et une charge de travail plus élevées que leurs collègues plus jeunes et plus âgés. Parallèlement, les problèmes et la pression dans la sphère privée ainsi qu’une faible résistance au stress du travailleur (par exemple en raison d’un perfectionnisme, d’un pessimisme ou d’attentes trop élevées) accroissent le risque de burn-out. De même, l’imbrication croissante entre le travail et la vie privée multiplie les sollicitations: mobilité, stress lié aux choix, l’infobésité… La forte augmentation trouve principalement son origine dans le stress engendré par le travail, mais également dans l’équilibre privé-professionnel. Les personnes atteignant la fin de la trentaine (qui ont souvent plusieurs jeunes enfants) et les travailleurs en temps plein sont les principaux groupes à risque. La prévention du stress est plus indispensable que jamais, et pas seulement au travail.

S’attaquer au burn-out en se concentrant sur la prévention et la motivation

Outre les mesures de prévention afin d’alléger la charge de travail, les employeurs peuvent également augmenter la motivation autonome de leurs travailleurs. Une étude récente de Securex indique que des travailleurs motivés de manière purement autonome encourent un risque de burn-out plus faible que leurs collègues qui ne travaillent que parce qu’il le faut: 7% contre 49% des travailleurs sont confrontés à un (presque) burn-out. Selon Hermina Van Coillie, HR Research Expert: « Toute mesure, qui apporte plus de confiance et accroît le sentiment d’autonomie, procure un sentiment d’appartenance par rapport au travail, à l’organisation et avec les collègues, en donnant plus de sens, avec des objectifs communs, des valeurs ou qui met l’accent sur leurs talents et l’épanouissement de ceux-ci, aura pour effet de rendre les travailleurs moins vulnérables au burn-out. Il appartient également au travailleur de trouver lui-même un emploi et un environnement de travail qui répond à ces critères. La résilience carrière est une responsabilité partagée de l’employeur et du travailleur. »

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