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Bonne résolution pour les employeurs en 2018: investissez davantage le champ de la santé des travailleurs!

Plus d’un travailleur sur deux est en surpoids, indique une étude d’IDEWE analysant l’état de santé de plus de 300.000 travailleurs belges. Quelque 28% d’entre eux fument. Et près de trois quarts des travailleurs examinés faisaient moins de 150 minutes d’exercice physique par semaine. Un travailleur sur cinq a une tension artérielle trop élevée. De quoi livrer quelques sources d’inspiration en ces temps de bonnes résolutions.

Les hommes sont les plus concernés par le surpoids: 60% d’entre eux ont un IMC égal ou supérieur à 25, contre 46,5% des femmes. De plus, le surpoids augmente avec l’âge, allant de près de 34% chez les jeunes de moins de 25 ans à 64% chez les personnes âgées d’au moins 55 ans. Par ailleurs, en 2016, 28% des travailleurs examinés fumaient. Il s’agissait plus précisément de près de 21% des femmes et de presque 34% des hommes. Or, le tabagisme actif et passif est, à l’échelle mondiale, à l’origine de 6 millions de décès par an. Le fait de fumer provoque le cancer des poumons, des voies respiratoires, de la cavité buccale et de l'œsophage. Le tabagisme passif peut quant à lui causer des infections des voies respiratoires, des cancers et des maladies cardiovasculaires. Les jeunes sont ceux qui fument le plus. Le pourcentage de fumeurs diminue en effet avec l’âge, allant de 32,5% chez les jeunes de moins de 25 ans à 23,3% chez les personnes âgées d’au moins 55 ans.

IDEWE rappelle également que les directives internationales et nationales recommandent une activité physique d’intensité modérée d’au moins 30 minutes par jour. Une activité physique régulière réduit en effet le risque de maladies cardiovasculaires, de pression artérielle élevée, de surpoids et de diabète. Le sport renforce les muscles et les os, améliore le taux de cholestérol, diminue le stress, a un effet relaxant et peut améliorer le sommeil. De manière générale, près de trois quarts (73%) des travailleurs examinés faisaient moins de 150 minutes d’exercice physique par semaine, le pourcentage de femmes étant de 78% et celui des hommes de 69%. En outre, 66% des moins de 25 ans et 76% des personnes âgées d’au moins 50 ans n’atteignaient pas la norme en matière d’activité physique.

« Le poids des travailleurs belges ne cesse d’augmenter, plus de la moitié d’entre eux sont en surpoids et trois quarts ne font pas suffisamment d’exercice, résume Lode Godderis, directeur du département Knowledge, Information and Research d’IDEWE. Il est urgent d’agir, en particulier dans le secteur des transports, où près de 80% des travailleurs ne bougent pas assez, mais les travailleurs des secteurs de l’horeca, des soins, de la construction et du commerce ont également besoin d’être stimulés. »

Pression trop élevée

Autre constat: 17,2% des travailleurs examinés avaient une pression artérielle trop élevée (supérieure ou égale à 140/90). Cela concernait 11,7% des femmes et 21,4% des hommes. On parle de tension artérielle élevée en cas de pression systolique de 140 mmHg ou plus, ou en cas de pression diastolique de 90 mmHg ou plus. Une tension artérielle élevée joue un rôle dans la moitié des maladies cardiovasculaires. Le collège américain de cardiologie a récemment réduit à 130/80 le seuil au-dessus duquel on parle de tension artérielle trop élevée, et son homologue européen envisage de durcir la norme chez nous aussi. Si nous appliquons ces nouvelles valeurs limites aux résultats de l’étude, pas moins de 59,9% des travailleurs ont une pression artérielle trop élevée. « On constate une augmentation des cas de pression artérielle élevée avec l’âge, en particulier chez les hommes, détaille Lode Godderis. Dans le secteur de la construction, près d’un travailleur sur quatre a une pression artérielle trop élevée, et ce chiffre atteint presque 30% dans le secteur des transports. De plus, un nombre élevé de travailleurs sont en surpoids dans ces secteurs. Lancez de initiatives originales avec vos collègues et encouragez-vous les uns les autres. »

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